Состязание будущего

Данный манускрипт выведен на папирусе на древнекитайском невольным свидетелем и не является образцом правдивости передачи событий давно минувших дней.

— Будущее обязательно будет ужасным: боль, скорбь, постапокалиптический мир…

— А почему не наоборот?

— Нет, наоборот нельзя, а то будет неинтересно.

2000-й год

Он положил трубку и медленно опустился в глубокое холодное кресло, переваривая загруженную информацию, затем встал и положил в микроволновку бутерброд с сыром. Тут он осознал, что же ему наплёл Ян, и выбежал из квартиры, схватив проездной.

Метро, автобус, в котором он бабке с авоськами, полными рыночной продукции, наступил на ногу. Бабушка — божий одуванчик, как показалось вначале, — стала было толкать традиционную тираду о том, какие же они, молодежь, сволочи…

— Да пошла ты на хер, — он посмотрел на часы. — Там такое творится, а я здесь.

Он бежал по лестнице, заметно обгоняя лифт, и вошёл в открытую дверь, не останавливаясь для передышки.

— О-о, Антоныч! — поприветствовал его Дима, поудобнее располагаясь в кресле и запрокидывая ногу на ногу.

— Димоныч! — последовал ответ.

— В нашем полку прибыло. И где ты был? — спросил Ян, не отрываясь от своей работы, а точнее — от механизма, занявшего полкомнаты.

— Да вы чё, девять часов! А эта фигня на полкомнаты и есть она?

— Пра-авильно, это и есть машина времени, — спокойно ответил Ян. — И мне уже не терпится опробовать её в действии. По идее, я уже послал два стула в 2079-й год. Я могу послать вас — для этого вы и пришли сюда — на добровольной основе, конечно…

— Я тебе пошлю! Я тебя послать смогу и без всяких выкрутасов, — встрял Саша, который не слушал свой сидюк, что удивительно, а внимательно следил за всем происходящим вокруг и за Яном в частности.

— Но, — продолжил Ян. — Тут имеется одна маленькая запутка. Я смогу, — он немного помялся, подбирая правильное во всех отношениях слово. — Отправить вас только в будущее.

— Почему же? — встрепенулся Иван, бывший в компании единственным романтиком (как минимум, так считал Антон) и мечтавший, наверное, увидеть романтическое прошлое. — Я не против встретить средневекового мага, который научил бы меня хотя бы фаерболу.

— Во-первых, нельзя нарушать пространственно-временной континуум… — начал Ян. Понял его только Антон, который в своё время посмотрел «Назад в будущее».

— Склифосовский, не увлекайся!

— Ну отберёте вы у питекантропа самопальное орудие труда и отложите становление человечества лет на пятьсот, — перевёл Ян.

— А во-вторых?

— Машина пока ещё работает только на выход. В будущем вы найдёте мою «Ян-2000» — так я её назвал — и вернётесь обратно. Или можете воспользоваться местными. По моим расчётам, с этим у них всё будет окей.

— Подождём, пока на приём не заработает, а? — без надежды в голосе произнёс Антон.

— Хорошо. Нет, ладно. Всё сделаю. Годика два вас устраивает? — выходя из себя и повышая тон спросил Ян.

Миша не пришёл, наверное, застрял с транспортом. Когда Ян спросил, «кто доброволец?», вспомнился учитель английского, проверяющий домашнюю работу. «Я», — ответили все хором. Интерес к собственному проекту пылал в глазах Яна. Да, дело попахивало Нобелевкой…

Лица у всех стали серьёзными. Сергей ещё сильнее зажевал уже потерявшую вкус жвачку. Это придало его лицу особенно строгие и угловатые очертания. Зверь, а не человек, ему же на войне оружие выдавать не надо — просто сплошная экономия.

Ян раздавал ценные указания и одновременно с этим нажимал кнопки на своём агрегате.

— Вы там пригнитесь, что ли, — продолжил Ян. — А то вдруг такое: тело переместится, а голова тут останется.

— Так это ж классно — используешь для опытов, — вставил Антон, улыбаясь во всю ширину натуры.

— Ты явно не понимаешь, что всё это не сохранение и загрузка, — заметил Ян. В глазах его была та серьёзность, которую он хотел бы увидеть на лицах остальных. Но…

— Конечно, я тебя понимаю, — Антон отвернулся.

— Готово!

Посередине комнаты стало образовываться нечто, отдалённо напоминающее портал из Diablo.

— Итак, все готовы?

— Э…

— Тогда вперёд.

Антон подошёл вплотную к порталу, сказал «С этого момента попрошу называть меня Грав», сделал шаг вперёд и неловко приземлился на капот какой-то машины.

За два дня до этого

У Антона.

— Вижу, ты Diablo 2 купил, — сказал Ян, бережно рассматривая коробку с игрой.

— Да, было дело, уж больно мне первый Diablo понравился.

— Манчкин ты, манчкин. Посмотрим? — спросил Ян, уверенный, что и ему самому получится поюзать игру.

— Сейчас не могу, я решил мастдай на двухтысячный поменять. Так это примерно на час.

Они сели на диван. У Яна оказалась с собой бутылка пива, Антон же принёс колу и два бокала. Он горячительные напитки не употреблял и дома держал только прохладительные, поэтому друзьям приходилось рассчитывать только на колу.

— А ты кем хотел бы быть в Diablo 2? — продолжил разговор Антон.

— Я, наверное, некромантом. А ты?

— Варваром… А то надоело мне всё по-умному делать: Fallout 2 за девушку прошёл, Planescape Torment за мага и вообще.

— Я считаю, некромантом веселее будет. Сотворил себе монстров пострашнее и стой в сторонке, проклятья произноси.

— Собственной персоной в самую гущу врубиться — разве не веселье?

— Кому как…

За беседой о преимуществах таких разных классов как варвар и некромант они и не заметили, как пришёл вечер.

— Ладно, я пойду, поработаю немного, — сказал Ян и пошёл в коридор.

— Давай, а я своего варвара погоняю.

2079-й год

— О-о, — воскликнул Грав, вынимая стул из разбитого лобового стекла.

Он был сломан и полетел на землю за ненадобностью. Грав сел на бампер и начал озираться.

— Хорошо тут у них, чисто.

— Да, — согласился Конфиг, появившийся из голубого овала.

Вскоре все были в сборе, общим голосованием решили осмотреться и попробовать местной пищи, да и вообще втереться в доверие к окружающим.

«В связи с окончанием турнира просьба закрыть окна и двери. На улицах больше одного не скапливаться. Повторяю…»

— Странненько, с чего бы это? — прислушавшись, спросил Грав.

— То-то и оно… — неопределённо ответил кто-то.

Общим голосованием решили встретиться на этом же месте через час. Главная задача была поставлена — найти «Ян-2000». После этого намечалась активная развлекательная программа.

Опубликовано 20 ноября 2000 года на КС НИМ.

Оценка редактора (Джобс): 8 из 10 баллов.

Опечатка? Выделите её и нажмите кнопки Control и Enter.

Технологии цифрового маркетинга — книга, где я был соавтором (параграф про создание сайта) и литературным редактором (привёл текст к единой стилистике и упростил формулировки). От 250 рублей.

Теперь электронную версию можно купить и читать на Литресе.